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ORIENTACION NAVEGACION TERRESTRE GPS y Cartografía

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Gabriel Esquivel
Director Ejecutivo de NORTHLATITUDE (C.A.C.E.N)
Instructor de Supervivencia zonas agrestes - Orientación, Navegac. Terrestre y GPS.
Montañista y aventurero.
Militar (R) de la Fuerza Aérea Argentina especializado en computación, estadísticas e idioma Inglés.
Instructor de supervivencia DISCOVERY CHANNEL en Argentina para el casting Desafío Discovery México 2015.
Asistente de seguridad y equipos de travesía en monte para la producción del programa WHAT ON EARTH DISCOVERY CHANNEL 2017 en Argentina.
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Por medio de este artículo conocerán algunas definiciones básicas acerca de las técnicas de Orientación y Navegación Terrestre, aquellas que mediante la práctica deben aplicarse en diversos medios ambientes naturales caracterizados por una geografía agreste y hostil como campos, bosques, montes, montañas, desiertos, hielo y glaciar, entre otros, situación que adquiere vital importancia para quienes de una u otra forma, esporádica o asidua, se desenvuelven en estos tipos de terrenos naturales visiblemente alejados de los centros urbanos o como algunos le llaman, la jungla de cemento.
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Mi recomendación es que al finalizar la lectura, analicen el mensaje de su contenido porque saber orientarse en lugares desconocidos, muñidos de una brújula y una carta de navegación (y consecuentemente, saber utilizar ambos elementos), les permitirá la mecánica de no solo llegar en forma segura y eficiente al final de una carrera de aventuras, una travesía en campo y bosque, una expedición en alta montaña, recorriendo una ruta en bicicleta en un paraje desolado, manejando vehículos 4x4, realizando una caminata con mochila, buscando un momento de esparcimiento para desconectarse de la vida de la ciudad, etc., sino que, tener una noción aunque sea mínima para orientarse puede ayudarles. De ser así, ello les permitiría salvarse o salvar vidas al encontrarse ante una situación real de supervivencia.

Comencemos

Quienes desarrollan actividades deportivas de aventuras o similares en diferentes escenarios agrestes naturales, necesitan adicionar naturalmente ciertos conocimientos anexos a la disciplina deportiva, competitiva u otra que desarrollan para que así puedan mejorar su formación amateur, intermedia o profesional para poder obtener un mejor desenvolvimiento a la hora de salir a zonas de montañas, cerros, bosques, desiertos o, simplemente portando una mochila para adentrarse a lugares pocos explorados o desconocidos.

Uno de los conocimientos al que hago referencia es aquel de aprender y posteriormente adquirir habilidades y experiencia por medio de la práctica, en técnicas de Orientación y Navegación Terrestre, es decir, saber básicamente orientarse en un lugar conociendo la ubicación espacial de los siguientes puntos cardinales, las que deben leerse e interpretarse en el sentido del movimiento de las agujas del reloj:

Este (90°)
Sur  (180°)
Oeste (270°) y
Norte (0° ó también, 360°)

y ello es para poder llevar a cabo una travesía en el terreno (la propia navegación terrestre) y así recorrer distancias que pueden cubrir cientos de metros o algunos kilómetros en llanura, abiertos o cerrados (este último con la infaltable presencia de vegetación en mayor o menor medida) o de cerros o montañas donde para desplazarse en este tipo de terreno en presencia de la tercera dimensión (altura en cientos o miles de metros), que en topografía es lo que se llama conocer el tipo de terreno y sus diversas altitudes.

     
     
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Por ejemplo, para la práctica de las disciplinas de Trekking, Montañismo, Carreras de aventuras, Ciclismo u otras análogas, no solo se requiere que el aventurero, el deportista amateur o experimentado adquiera una formación base en sus aspectos psicológico, físico y espiritual para desarrollar ese tipo actividades al aire libre, sino que, sería ideal que acreciente su aptitud profesional por medio del aprendizaje de la orientación con técnicas primordiales para conocer en qué lugar se encuentra tanto en el terreno como en la carta de navegación (su posición física o virtual) y saber hacia dónde debe dirigirse mediante el cálculo de que rumbo tomar (dirección) y que distancia recorrer, tiempo de marcha, etc. La importancia que reúne el conocimiento teórico y práctico de saber orientarse mediante un curso en la materia, es fundamental, particularmente para quienes circundan lugares al aire libre como se mencionó anteriormente. Debe comprenderse la importancia que esto reúne a la hora de iniciar una travesía, salir de campamento, encontrarse en medio de una situación de supervivencia, etc.

La orientación en un terreno se realizará mediante el uso de dos elementos esenciales para este tipo de actividad, representados básicamente por dos elementos de navegación, uno, un instrumento como es una “brújula” y una "carta topográfica" y/o otros medios auxiliares cuando no se disponga de estos dos primeros o que bien, se pueden complementar para la navegación como es un “navegador satelital GPS“.
Antes de planificar una navegación terrestre (mediante el diseño de una travesía sobre la carta de navegación para posteriormente materializándola en el terreno), el orientador deberá en primer lugar, alinear los nortes de la carta (norte de la cuadrícula o coordenadas) con el de la brújula (norte magnético) para poder orientarse en el terreno y posteriormente, comenzar a leer e interpretar la información provista en su carta topográfica, con el objetivo de analizar qué pasos a seguir mediante una adecuada toma de decisiones claves y así, encontrarse en situación de planificar una estrategia acerca de como desplazarse en el terreno, teniendo en cuenta datos adicionales como sus características, si existe presencia de montañas (y la importancia de las curvas de nivel que indican altitudes), bosques, montes u otros.


La carta topográfica y el GPS

Una carta topográfica posee información impresa de gran valor para el usuario ya que provee datos topográficos de planimetría y altimetría de un determinado lugar, entre otros, los que serán de gran utilidad para conocer no solo la posición relativa del orientador respecto a la posición geográfica que ocupa en el terreno (por ejemplo, si se encuentra en medio de dos montañas, a 3.500 mts. de altura) sino que, para conocer en detalle información respecto a los datos gráficos que brinda sobre con que elementos naturales y/o artificiales se encuentra a su alrededor, en las proximidades que pueden ser a pocos cientos de metros o miles de metros, algo de vital importancia para saber con qué elementos físicos se encontrará cuando comience a transitar su travesía. De ahí la importancia de saber la escala de la carta, ya que provee dos tipos de escalas, una numérica y otra gráfica de las cuales, generalmente para algunas actividades y particularmente en montaña, se utilizan la carta a escala 1:50.000, término que también puede escribirse en forma fraccionaria pero que en sí, significa lo mismo.
     
     
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Desde hace años, en el mundo y particularmente en nuestro país Argentina por su extensa geografía y riquezas naturales aprovechadas mayormente para realizar deportes, etc, se ha venido utilizando una nueva forma para orientarse y navegar y que explícitamente va de la mano de la tecnología y, se trata de un dispositivo electrónico manual que al encenderlo desde cualquier punto de la superficie terrestre, comienza a interactuar en tiempo real con algunos satélites espaciales de una serie de de 24 de ellos, distribuidos geográficamente alrededor del planeta tierra. Todos ellos, están ubicados geográficamente en distintas órbitas espaciales alrededor del planeta tierra y ubicados a una altitud de 20.200 mts. de la superficie terrestre. Cuando hago referencia al dispositivo electrónico manual es porque en realidad es un receptor satelital, más conocido por sus siglas universales como GPS (Global Positioning System ó Sistema de Posicionamiento Global) que en realidad GPS hace referencia a la distribución de los satélites mencionados. Este navegador personal posee en la parte frontal de su estructura física, una pantalla o display, el cual provee información en tiempo real sobre la posición geográfica que ocupa en el terreno, es decir, en qué punto geográfico de la corteza terrestre se encuentra un persona que tiene un GPS donde además, brinda datos de las coordenadas geográficas de Longitud y Latitud, además de la Altitud, dependiendo en que parte del globo terrestre uno se encuentre. Por ejemplo, nosotros en Argentina nos encontramos ubicados geográficamente en el Hemisferio Oeste u Occidental (con respecto al meridiano de Greenwich) y Hemisferio Sur o Austral (con respecto al paralelo del Ecuador).

Respecto a ambas formas de orientación expuestas (básicamente con brújula y carta, seguida aparte con un GPS), es fundamental darle fundamental importancia al aprendizaje tradicional y primario comprendido por la brújula y la carta antes que un navegador satelital, siempre que se tenga la oportunidad de optar por lo primero y ello a que se debe? Se debe a que un receptor satelital GPS que si bien es un elemento tecnológico importante y de gran relevancia para navegar generalmente al aire libre, puede suceder que por diversas razones o circunstancias no funcione correcta o totalmente y si solo disponemos de él y no tenemos una brújula y una carta, literalmente quedaremos sin información para orientarnos y así poder seguir una dirección determinada, siempre dependiendo de la actividad que realice. Por ello, se recomienda que es fundamental el aprendizaje combinado de los dos primeros elementos de navegación mencionados (brújula y carta) aunque no hay que descartar el importante valor que aporta un GPS.

     
     
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Si un grupo de personas se encuentra en una expedición de alta montaña, localizados a varios miles de metros de altura y posteriormente de haber llegado a la cumbre de una montaña desean regresar y descender hacia el campamento de altura donde hicieron base por la misma ruta de ascenso y que por razones de mal tiempo u otra circunstancia no puedan regresar por el mismo lugar que lo hicieron, podrían leer su carta de navegación del lugar y diseñar la travesía de regreso usando una brújula pero, ello se supone cuando las condiciones climáticas del lugar son duras. Recuerdo una anécdota no propia pero que pertenece a un amigo, un guía de montaña mendocino quien me comentó que junto a unos amigos se encontraban en una expedición en alta montaña en el Cordón del Plata, en Vallecitos, Pcia. de Mendoza, Argentina y que después de haber llegado a la cumbre del cerro Plata de aproximadamente 6.000 mts. de altura, al descender el mal tiempo los sorprendió y no tenían buena visión espacial a la distancia, obligándolos a tomar una nueva decisión. Varios de ellos comenzaron a decir que habían ascendido por un lugar, otros por otro lado y así hasta que el guía de montaña, un amigo experimentado en la materia orientación les indicó que iban a regresar siguiendo el contra rumbo de la brújula y que debían confiar en este importante elemento instrumental de navegación y así fue que llegaron bien a destino. También tengo una experiencia propia del mismo lugar geográfico ocurrida hace unos años atrás ya que era mi tercera expedición en el Cordón del Plata, cuando intentamos llegar a una cumbre de un cerro de 5.000 mts. pero que lamentablemente, el clima no fue el mejor y de pronto, cuando estábamos entre los 3.500 o 3.800 mts. de altura, nos encontramos envueltos en una nube y después de unas horas de descenso tranquilo (porque era la primera vez que intentábamos ese cerro), aunque disponía de una brújula, entre todos comenzamos el descenso siguiendo la sinuosidad del terreno, bordeando un arroyo hasta que encontramos nuestro campamento.

Quien se encuentre utilizando una carta topográfica y una brújula y esté desplazándose en un terreno, se le llama "navegante terrestre" como en España por ejemplo, a algunos lo llaman “Orientadores”. Es fundamental saber este concepto pero es importante saber que una persona que haya finalizado un curso de Orientación, Navegación Terrestre y GPS, no se convierte en breve tiempo en un experimentado en la materia, al contrario, se requiere de mucha práctica en el terreno, situación que con el tiempo esa práctica del arte de las técnicas mencionadas lo dotará de habilidades y confianza propias y necesarias para desenvolverse seguramente en el lugar natural en que se encuentre, por voluntad propia o circunstancial. Vale aclarar que generalmente, lo que uno aprende en Orientación es un conocimiento adquirido pero así mismo, hay personas que ya poseen un conocimiento innato y que a través de la práctica se percibe su buen desenvolvimiento.
     
     
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Definiciones básicas

Cartografía. Se la define como aquella rama de las ciencias geográficas que por medio de un mapa o carta topográfica se muestra en una representación plana, reducida y aproximada, un sector de la superficie terrestre. Se debe interpretar que una parte de un mundo curvo y tridimensional (3D) –dependiendo de la escala de la carta-.  se encuentra simbolizado en una superficie plana de dos dimensiones (2D), precisamente con datos topográficos.

Es importante entonces saber que el primer paso a tener en cuenta es el estudio preliminar de la "Cartografía", para entender mejor el significado para poder encontrase en situación de aplicar técnicas y métodos de "Orientación" y "Navegación terrestre".

Brújula. Instrumento de orientación que utiliza una aguja imantada para señalar el norte magnético terrestre, cuyo funcionamiento se basa en que la aguja se encuentra inserta dentro del campo magnético terrestre, por lo que señala el norte magnético y no al norte geográfico.

Orientación. Significa determinar en el terreno la dirección oriente (Este) y a partir de ahí conocer espacialmente los demás puntos cardinales".

Navegación terrestre.
Es  aquel método empírico que empleamos para desplazarnos desde un lugar a otro, utilizando como guía los puntos característicos del terreno en que se encuentre y conociendo siempre  la ubicación geográfica tanto en la carta como el terreno.

También es importante saber que quien desea acceder al conocimiento de técnicas de Orientación y Navegación Terrestre, primero debe adquirir conocimientos sobre Cartografía para obtener de esa forma un estudio más extenso, en sí, una mejor comprensión de como se compone una carta topográfica y como debe utilizarse.

Cursos de Supervivencia, Orientacion y GPS Northlatitude

Información sobre el autor de esta nota

Gabriel F. Esquivel es Fundador, Director e Instructor de Supervivencia y Orientación de NORTHLATITUDE (C.A.C.E.N.) –Centro Argentino de Capacitación y Entrenamiento Northlatitude-, primer Centro nacional e internacional de Argentina que ofrece una variada capacitación de cursos relacionados por aire, tierra y mar, único en el país, donde los cursos de Supervivencia y de Orientación, Navegación Terrestre y GPS con nociones de Cartografía, Gabriel también ofrece dictarlos integralmente en idioma inglés a extranjeros. Desde el año 2005, en Northlatitude se ha instruido en forma ininterrumpida a muchos alumnos de Argentina (Buenos Aires y otras provincias) y de otros países de Sudamérica, Centro América, Norte América y Europa como asimismo, Gabriel fue elegido por DISCOVERY CHANNEL como instructor de pruebas de supervivencia para el programa de televisión internacional Desafío Discovery. En diversas oportunidades, el junto a su Staff fueron convocados para enseñar algunas técnicas sobre las actividades que instruyen, en diversos programas de televisión como Canal 13, América, Canal 7 y Canal 2 del C.A.B.A. y además, en diversos diarios y revistas locales con La Nación, Infobae. En el año 2016 participó como actor en el rol de instructor de Supervivencia de la película "Parabellum" que fuera presentada en 40 festivales internacionales, relacionada sobre Supervivencia y el fin del mundo y cuyo director de cine es un Austríaco.

Además, se dedica al montañismo, es aventuro y militar (R) de la Fuerza Aérea Argentina quien a través de su formación obtenida durante mas de 30 años en su especialidad de Sistemas (computación y estadísticas) relacionada con la Informática, Sistemas, Radares, Idioma Inglés, Conducción de Personal, cursos de Supervivencia, Orientación y otros, esa situación le ha permitido transmitir sus conocimientos a sus alumnos en los cursos que ha estado dictando en Capital Federal, Buenos Aires y en diversas provincias de Argentina.


   
Curso Supervivencia, Orientacion y GPS Northlatitude