By Gabriel Esquivel – Director of NORTHLATITUDE (C.A.C.E.N).

DISCOVERY CHANNEL wilderness Survival Instructor and technical adviser in four (4) opportunities in Argentina in the years 2015, 2017 and 2018.
International survival Instructor of the DRAGONES DEL GOLFO international Colombia school.
Survival instructor recognized as “Honorary Cause” by S.I.W.A. (Survival Instructors World Association), based in Lakeland, United States and Spain.
Lunch held at N.A.S.A. (Kennedy Space Center), United States, with the astronaut and engineer Edward Gibson, crewmember of the Skylab 4 space mission.
Survival International Instructor of the BLACK BEAR JUNGLE “I” course carried out in Ecuador.
Survival International Instructor of the COLOMBIAN SURVIVAL CHALLENGE course carried out in Colombia.
Speaker in a seminar held at the University of CORHUILA of Colombia, about issues regarding to techniques of the “Pentagon of Survival”.
Student of a survival course given in Florida, United States, at the BYRONKERNSSURVIVAL international school.
Actor as survival instructor in the PARABELLUM international film.
Mountaineer and adventurer.
Military Superior Sub-Officer (R) of the Argentine Air Force, specialized in Systems, Computing, Statistics and English language.

NORTHLATITUDE since January of 2005 teaches courses on Survival, Orientation, Land Navigation and GPS


Through this article you will know some concepts and situations in relation to the techniques of Orientation and Land Navigation being that certainly both can be defined in advance of their real meanings, such as those human processes in the which a person interacts with the environment by performing outdoor activities in several geographical natural environments of wild and hostile characteristics to name a few as plains, forests, mountains, mountains, deserts, glaciers or others. Knowing how to orient yourself is of essential importance, particularly for those who sporadically or assiduously carry out diverse activities in direct contact with nature in those places located in remote areas located far away from urban centers, centers that are cities certainly known as concrete jungle.

Before entering the full reading of this article, you need to know some specific definitions to get a better understanding of this topic and my recommendation is that between the reading process you do in this article, within what it means the previous theoretical knowledge and a practice in a field of orientation techniques, there is a big difference. Therefore, for fifteen (15) years I have been teaching orientation and survival courses aimed for wild natural environments, mostly in Spanish language and sporadically in English to our students from Argentina and other foreigners, where I have ever recommended and suggested them at the end of any course that they not only have a handbook which includes a course if not that this first experience they had in the theory and practice of a training proper of a course, they need to keep training on the skills learned deepen alone, with friends or acquaintances , depending on their times.

Lunch and consultation on orientation with an astronaut and engineer at N.A.S.A. (Kennedy Space Center), U.S.A.

Before reading the following article, I`d like to tell you that in the year 2018 I traveled to the United States for second time to attend a Survival course as student at the ByronKernsSurvival school in woodland area located in the Florida state, with an ex S.E.R.E. (Survival Evasion Resistance and Scape) survival instructor of the Air Force and Navy Seals teams of the United States during the days 13, 14 and 15 of July and the next day, 16, I traveled to N.A.S.A. (Kennedy Space Center) where not only I visited that complex and saw the Atlantis Space Shuttle if not, I participated in a lunch with the astronaut engineer Edward Gibson, ex crewmember of the Slylab 4 north American space mission. In that event I briefly asked him about which orientation and survival techniques they would carry out as astronauts in the event an emergency that may happen in any mission in the outer space who later on he gave me his answer about it.

Basic definitions.

Cartography. It is defined as that branch of the geographical sciences that by means of a map or a topographic map, a flat, small and approximate representation is shown a sector of the Earth's surface. You must understand that part of a curved and three-dimensional (3D) world depending on the scale of the map is symbolized on a two-dimensional (2D) flat surface, precisely with topographic data. It is then important to know that the first step to consider is the preliminary study of the "Cartography", to better understand its meaning and to be able of applying techniques and methods of "Orientation" and "Land Navigation".

Orientation. It means to determine on the ground the east east direction and from there know spatially the other cardinal points constituted by the South, West and North. The fact of taking the east as a reference is by the sunrise on the horizon, at least from our country Argentina.

Land navigation. Is the empirical method that we use to move from one place to another, using as a guide the characteristic points of the terrain in which you are and always knowing the geographical location as much on the map as on the ground.

Compass. Orientation instrument that has a magnetized needle within a gyratory housing to mark the Earth's magnetic north for which it works based on the needle which is located inside the housing and is is found inserted within the Earth's magnetic field and thus, it point out the magnetic north and not the geographical north.

It is important to know that if you wish to access to the skills of Orientation and Land navigation techniques, first you must acquire knowledge on Cartography in order to obtain in that way a more extensive study and better understanding regarding to the reading and use of topographic map.

In a course training on techniques of orientation and land navigation with compass in a woodland of Buenos Aires

GPS. El sistema GPS (Global Positioning System) o Sistema de Posicionamiento Global (SPG) se encuentra compuesto por una red de 24 satélites denominada NAVSTAR, situados en seis órbitas diferentes a unos 20.200 km. de la Tierra, y unos receptores GPS (llamados navegadores satelitales, que permiten determinar nuestra posición en cualquier lugar del planeta, de día o de noche y bajo ciertas condiciones meteorológicas. Esta red de satélites fue desarrollada, instalada y es propiedad del Gobierno de los Estados Unidos de América y está gestionado por su Departamento de Defensa (DoD).

Para dar una ampliación mayor, este sistema originalmente llamado NAVSTAR, es un Sistema Global de Navegación por Satélite (GNSS) el cual que permite determinar en todo el mundo la posición de una persona, un vehículo o una nave, con una desviación de unos metros con respecto a la posición real que se ocupa en un determinado lugar. El GPS funciona mediante la red de satélites mencionada que se encuentran orbitando alrededor de la tierra. Cuando una persona desea conocer su posición geográfica (con datos de longitud, latitud y altitud) sobre la tierra, el receptor satelital GPS del usuario localiza automáticamente como mínimo cuatro satélites de la red, de los que recibe unas señales indicando la posición. En base a estas señales, el aparato sincroniza el reloj del GPS y calcula el retraso de las señales, es decir, la distancia al satélite. Por "triangulación" calcula la posición en que éste se encuentra. La triangulación consiste en averiguar el ángulo de cada una de las tres señales respecto al punto de medición. Conocidos los tres ángulos, se determina fácilmente la propia posición relativa respecto a los tres satélites. Conociendo además las coordenadas o posición de cada uno de ellos por la señal que emiten, se obtiene la posición absoluta o coordenada reales del punto de medición. También se consigue una exactitud extrema en el reloj del GPS, similar a la de los relojes que desde tierra sincronizan a los satélites.

De la misma forma que un navegador satelital recibe señales de sus coordenadas geográficas en el terreno, de la misma forma enseñamos a ubicar puntos de la superficie terrestre sobre cartas topográficas y de ahí la importancia operativa que tiene el uso conjunto con la brújula y la carta de navegación.

Elements that comprises the GPS system

System of satellites. Formado por 21 unidades operativas y 3 de respuesto en órbita sobre la tierra a una distancia de 20.200 km. con trayectorias sincronizadas para cubrir toda la superficie del globo y que se abastecen de energía solar.

Ground stations. Envían información de control a los satélites para controlar las órbitas y realizar el mantenimiento de toda la constelación.

Receiving terminals. Es el elemento que nos indica la posición en la que estamos, conocidas también como unidades GPS (navegadores o receptores satelitales), los que podemos adquirir en negocios especializados.

Training on techniques of orientation and location with a compass and a map in a high mountain area of Vallecitos, Cordon del Plata

What to do to begin a journey on the ground

Orientation. Orientarse en el terreno significa situarse en un lugar determinado de un terreno con la carta topográfica y la brújula de navegación.

Position. Conocer la propia Posición que se ocupa en ese terreno, alineando los Nortes de la Carta Topográfica y el Norte Magnético de la Brújula, donde haciendo estos procedimientos se puede conocer la ubicación del Norte pero se necesita aplicar un método de triangulación con la carta y la brújula para saber precisamente en qué lugar físico se encuentra. Por medio de un procedimiento de triangulación que se aplica en la carta y el terreno, conociendo la ubicación real se puede emprender una marcha o travesía en el terreno hacia un punto determinado.

Direcction. Conociendo la propia ubicación que se ocupa en el terreno, se está en condiciones de elegir y seguir una Dirección.

Es importante saber orientarse en lugares conocidos y desconocidos básicamente utilizando el binomio constituido por un instrumento de navegación como lo representa una brújula magnética y una carta topográfica (es recomendable saber utilizar bien ambos) ya que ello no solo les permitirá saber por ejemplo, como desplazarse en un terreno y llegar al final de un circuito de trekking, participar en una carrera de aventuras de orientación, ser parte de una expedición de alta montaña, siguiendo una ruta preestablecida en bicicleta, viajar en vehículos 4x4, etc., sino que, disponer de una noción aunque sea mínima para orientarse. Es de suma importancia disponer de una brújula en su propio equipo constituido por una mochila o en un vehículo, siempre a mano. Y, en referencia a esto, lo más importante es estar familiarizados con su uso o al menos, tener la noción básica por ejemplo al usarla, acerca de la ubicación espacial de los cuatro puntos cardinales conocidos que componen un círculo imaginario de 360° alrededor del usuario (el navegante mismo con su brújula precisamente) al utilizarla también sobre una superficie plana o en un determinado terreno. Quienes practican actividades de aventuras al aire libre en diversos medios naturales, necesitan adicionar ciertos conocimientos anexos a la disciplina que realicen, independientemente si son del orden deportivo, competitivo u otra análoga porque de esa forma con ese conocimiento adquirido por medio de la práctica que es saber orientarse, puedan mejorar su performance de desempeñarse en la naturaleza que redundara en beneficio propio para desenvolverse en zonas montañosas, de cerros, bosques, desiertos u otras.

Uno de los conocimientos a los cuales hago referencia es aprender a adquirir habilidades en la materia para que de esa forma, adquieran su propia experiencia por medio de la práctica en el uso de métodos de Orientación y Navegación Terrestre. Ello implica, saber orientarse básicamente en un determinado lugar para conocer la ubicación espacial de los puntos cardinales que nos rodean, puntos que deben leerse e interpretarse en el sentido del movimiento de las agujas del reloj:

East (90°) - South (180°) - West (270°) and North (0° or 360°)

Con ello se puede llevar a cabo una travesía en un terreno (aplicando la propia navegación terrestre) lo que requiere recorrer ciertos lugares que implican distancias que pueden ser desde unos cientos de metros hasta kilómetros a cubrir en un determinado tiempo. Al desplazarse en zonas de llanura se requiere ciertos usos de la brújula y una carta pero por ejemplo, al llevar a cabo una expedición en zonas de cerros o montañas, se debe tener en cuenta la presencia de la tercera dimensión (que son las diversas formas y altitudes de un terreno de las montañas) y ello requiere de un esfuerzo adicional para navegar en esos lugares porque precisamente, la configuración del terreno con sus formas tiene sus exigencias a la hora de orientarse y, recorrer esas zonas en una travesía.

Gabriel Esquivel preparing a journey of orientation with a GPS navigator in Vallecitos, Cordon del Plata

Para realizar un trekking en un bosque, participar en una expedición de montañismo, competir en una carrera de aventuras, participar en un viaje con amigos en bicicleta u otras actividades, no solo se sugiere que quien las ejerza adquiera una formación base en sus aspectos psicológico y físico para desarrollar esas actividades enmarcadas en un escenario propio al aire libre sino que, es ideal que adicionen y acrecienten esas actividades con el conocimiento anexo sobre orientación que de ser así, les será de utilidad por ejemplo, para hacer un alto en el camino y conocer en qué posición física de un terreno se encuentren mediante la lectura de una carta topográfica.

Esta situación de saber con exactitud o con relativa aproximación la posición que se ocupa en la carta como en el terreno, les permitirá saber hacia dónde dirigirse mediante un rumbo a seguir con la brújula que en realidad un rumbo, es una dirección imaginaria para desplazarse en el terreno con la brújula y la carta (dirección = vector). Otros detalles anexos a conocer aparte de la navegación es saber que distancia recorrer (diferenciar distancias planas y reales), cálculo aproximado de tiempo de marcha en el desplazamiento teniendo en cuenta las características del terreno debido a que recorrer una cierta distancia en un terreno de llanura requerirá mucho menos esfuerzo que desplazarse en un terreno de montañas (de ahí la diferencia de conocer las distancias planas y reales).

La importancia que adquiere disponer del conocimiento en el marco teórico y práctico de saber orientarse de antemano mediante la capacitación en un curso en la materia es de fundamental importancia, particularmente para quienes usualmente recorren diversos medios ambientes naturales conocidos o no como los mencionados anteriormente, como también quienes se aventuran a iniciar sus primeros pasos o experiencias en el contacto con la naturaleza. Debe comprenderse la importancia que reviste saber orientarse a la hora de iniciar una travesía, salir de campamento, etc, donde alguien puede encontrarse circunstancialmente e inesperadamente perdido y con ello, estaría ingresando a una situación de supervivencia en un lugar y momento no deseado. Precisamente, al internarse en lugares alejados de las ciudades se debe tener en cuenta hacia donde ir y como regresar por el mismo lugar siempre que se elija esa opción ya que la prudencia es un factor a tener en cuenta.

La orientación en un terreno se realizará mediante el uso de dos elementos esenciales representados por una brújula y una carta topográfica y/u otros medios auxiliares cuando no se disponga de estos dos primeros o que bien, se pueden complementar con un navegador satelital GPS como comúnmente se lo denomina ya que un receptor satelital de este tipo es un muy buen complemento que sabiendo usarlo bien, es de gran ayuda. Además, para recorrer terrenos montañosos, también se requiere disponer de un altímetro que nos servirá para hacer una correcta o aproximada lectura de las curvas de nivel de la carta con el terreno.

En un momento determinado que se quiera planificar una travesía sobre una carta topográfica que es sobre la carta de navegación misma (mediante el diseño de un itinerario o circuito que se debe trazar sobre la superficie plana en 2D de una carta topográfica para posteriormente materializar esa travesía en el terreno, el usuario o navegante en primer lugar debe alinear los nortes de la carta (norte de la cuadrícula o coordenadas) con el norte de la brújula (norte magnético) siendo que de esa forma les permitirá orientarse en la naturaleza para seguidamente, iniciar la lectura e interpretación de los datos que posee la misma, por citar algunos, datos de planimetría y altimetría, con el objetivo de analizar qué pasos a seguir mediante una adecuada toma de decisiones claves y así, planificar cómo y hacia dónde dirigirse .

Además, se debe tener en cuenta cierta información adicional que provee una carta como ser las características naturales del lugar a recorrer o no, por ejemplo, elementos naturales y/o artificiales que puedan figurar en ella.

Carrying out a journey in a woodland by applying methods of night orientation in Buenos Aires

The topographic map and the GPS

Una carta posee información que reviste de gran valor para el usuario o navegante que la emplee ya que aporta básicamente datos topográficos de planimetría y altimetría como se mencionó anteriormente, los cuales son de gran utilidad para conocer no solo la posición relativa del navegante respecto a la posición geográfica que ocupa sobre un terreno (por ejemplo, si se encuentra en medio de dos montañas, a 3.500 mts. de altura) sino que, para conocer en detalle cierta información relativa referente a los datos gráficos del plano que sirven de referencia.
Argentina, nuestro país, posee una diversa extensión geográfica con una gran variedad de terrenos con sus climas propios y ello ha posibilitado que con el tiempo se hayan incrementado gradualmente las actividades al aire libre como del orden deportivo, competitivo u otros como las carreras de aventuras con orientación los cuales son eventos de competición donde precisamente, se requiere orientarse y navegar, básicamente con brújula y carta topográfica.

Un navegador satelital GPS dispone en su estructura de una pantalla o display que nos brinda información donde al encenderlo, su antena comienza a recibir información procedente de los satélites ubicados más próximos a la posición que se ocupa en un terreno donde al cabo de un breve tiempo, esa información en tiempo real brinda datos de la posición geográfica del usuario que posee ese navegador en donde se encuentre. En síntesis, un GPS nos indica por ejemplo, en qué lugar de la tierra un montañista se encuentra con su GPS porque provee información relativa a coordenadas geográficas de longitud y latitud y altitud. Por ejemplo, nosotros en Argentina nos encontramos ubicados geográficamente en el hemisferio oeste u occidental (con respecto al meridiano de Greenwich) y el hemisferio sur o austral (con respecto al paralelo del Ecuador).

Respecto a las formas de orientación expuestas (inicialmente con brújula y carta, seguida aparte con un GPS), es fundamental darle importancia al aprendizaje tradicional y primario comprendido por el binomio constituido por la brújula y la carta antes que un navegador satelital, siempre que se tenga la oportunidad de optar por lo primero y ello se debe a que un GPS si bien es un elemento tecnológico muy importante para la navegación con múltiples aplicaciones no solo para la navegación terrestre, podría suceder que ante ciertas circunstancias inesperadas humanas (no saber usarlo bien) o no (no recibir señal, romperse o falta de baterías, entre otros), no funcione y por ende, no reciba más información de la posición geográfica. Por ello, es fundamental darle prioridad al aprendizaje de la navegación con brújula y carta.

Por ejemplo, si un grupo de montañistas se encuentran ascendiendo por el filo de una montaña a una altitud promedio de 5.000 m.s.n.m. y, posteriormente de haber llegado a la cumbre de la misma deben regresar mediante un descenso suave en dirección al campamento base por la misma ruta de ascenso que hacen y que por razones de mal tiempo no puedan regresar por ese mismo lugar, deberían disponer de una brújula, una carta topográfica y un GPS del lugar para rediseñar una travesía de regreso alternativa aunque esta sería una de las variables, siempre dependiendo de las circunstancias.

Recuerdo una anécdota brindada hace un tiempo por un guía de montaña mendocino quien había sido miembro de una expedición de alta montaña en Vallecitos, Cordón del Plata, Pcia. de Mendoza, Argentina, quienes después de alcanzar la cumbre del cerro más alto de ese sistema (el cerro Plata, de aproximadamente 6.000 mts.), al regresar al campamento base ubicado a una altura menor de 4.200 mts., durante el descenso las condiciones del clima empeoraron y debido a ello no tuvieron una buena visión espacial o conocimiento para determinar fehacientemente el lugar por el cual habían ascendido. Algunos de sus miembros brindaron sus opiniones por donde regresar pero el guía de montaña, un experimentado en la materia orientación a quien conozco personalmente ya que con el compartimos una expedición de montaña, les indicó que debían regresar siguiendo el contra rumbo del rumbo original de sus brújulas, que debían confiar en es importante instrumento de navegación y así fue que regresaron al campamento base.

Quien se encuentre usando una carta topográfica y una brújula y se desplace en un terreno determinado, es un "navegante terrestre" como en España por ejemplo, los llaman “Orientador”. Es fundamental saber este concepto pero es importante saber lo que siempre les he indicado a nuestros ex alumnos de los cursos de Orientación, es que una vez que hayan finalizado los cursos de “Orientación, Navegación Terrestre y GPS con nociones de cartografía” como los que hemos venido dictando desde hace 15 años, la práctica recibida en el mismo no les proporciona la solvencia y experiencia necesaria para orientarse en la naturaleza como expertos sino que, se les recomienda que dediquen tiempo a la práctica en el terreno ya que ello con tiempo les proporcionará experiencia y buen arte en el uso de las técnicas mencionadas para incrementar sus habilidades y confianza propias y así poder desenvolverse con mayor efectividad.


Realizando una técnica de triangulación en zona de bosque de Buenos Aires


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